Драгонфрут или питахайя — ценный диетический продукт

Автор: Fitexpert
Еще в 13 веке появилось первое упоминание о питахайя. Родиной этого экзотического фрукта считается Центральная и Южная Америка, которую населяли гордые племена ацтеков. У питахайи еще несколько названий, и связано это с легендами и местами произрастания растения. Драконий фрукт, драконий глаз, сердце дракона, питайя. Английское название в общепринятом употреблении — драконий фрукт, в русскоязычном исполнении звучит как драгонфрут. В Таиланде называют кэумангкон.

Что представляет собой питахайя

драгонфрут

Вообразите себе невысокую пальму, только усыпанную красивыми плодами. На самом деле это кактус, но не совсем обычный, вьющийся, эпифитный лианообразный. Издалека выглядит как цветной фонтан. Цветет кактус редко и только в ночное время. Потому питахайю часто называют королевой ночи. Ее белоснежные цветы необычайно прекрасны, благоухают нежным ароматом. Днем они закрыты в бутоны. После цветения примерно через месяц-полтора на кактусах появляется завязь плодов.

Питайя размером с крупное яблоко, но форма продолговатая. Плоды покрыты плотной, но мягкой кожурой с чешуей, похожей на чешую драконов. Но вид их вовсе не устрашающий. Наоборот, ярко-розовые фрукты, на фоне которых чешуйки ярко-салатового цвета, делают их очень привлекательными. Фрукт немного похож и на маленький ананас. Диковинные плоды весят от 300 до 600 грамм, но случаются и великаны – до килограмма весом!

Мягкая оболочка (легко режется ножом) скрывает под собой нежную мякоть кремообразной консистенции, наполненной мелкими косточками черного цвета, как у киви. И мякоть, и семечки идут в пищу, кожура несъедобна. В зависимости от сорта оболочка и мякоть имеют разный окрас: начиная с белого и желтого до красного и красно-фиолетового. По вкусу это банановый киви, если так можно выразиться.

Видео: Драгонфрут (Питайя)

Сорта питахайи

питахайа

Драконовый фрукт подразделяется на множество сортов, которые отличаются между собой цветом оболочки и мякоти, формой плодов и их весом. Различают сорта даже по количеству чешуек на плодах. Но распространены три главных вида:

  • красная питахайя имеет ярко-розовую оболочку, белую мякоть и слабо насыщенный вкус с ароматами трав;
  • желтая, с белой мякотью в желтой оболочке. Этот вид самый сладкий с выраженным ароматом;
  • костариканская, имеет красную кожуру и красно-фиолетовую мякоть. Этот сорт отличается особенностью: чем интенсивнее окрас кожуры, тем насыщеннее вкус.

Как и где выращивают драгонфрут

Поскольку питахайю культивируют почти во всех странах на юге Азии, на островах, в Австралии и Японии, эти субъекты и являются поставщиками фрукта на мировом рынке. И в памяти людей уже стирается то, что родом питайя из Америки. Но, это ни сколько не отражается на ее популярности.

В природе кактус питахайи растет в засушливых местах, выдерживая температуру до +40 градусов. Искусственно выращивают в тропических влажных джунглях. Однако продолжительные дожди могут уничтожить плантации этих необычных фруктов. Вода сбивает бутоны, а плоды загнивают.

Как отмечалось выше, что это эпифит, а значит, имеет воздушные корни. Ими растение прикрепляется к другим более сильным растениям. Но кактус не паразитирует на них, ему просто нужна опора. На промышленных плантациях для них устанавливают специальные опоры, которые через время оплетает сеть воздушных корней.

Читайте также:  Польза бананов в диетическом и спортивном питании

Плодоносит питахайя круглый год (пять-шесть циклов) и один гектар приносит до 30 тонн плодов.

Химический состав и калорийность плодов питахайи

Питахайя содержит до 90% воды, а также:

  1. – 0,52 г
  2. Жиры – 0,1-0,58 г
  3. Углеводы — 10-13 г
  4. Клетчатка – 0,35-0,9 г
  5. Зола — 0,5 г

Питахайя низкокалорийна: 100 г мякоти дадут около 40 ккал, что стало основным критерием для применения ее в диетическом питании.

Немало в драгонфруте витаминов и микроэлементов:

Витамины группы В – В1(тиамин), В2 (рибофлавин), В3 (ниацин), большое количество витамина С и РР (никотиновая кислота). Плоды богаты кальцием, железом и фосфором.

Какую пользу несет драгонфрут?

Этот фрукт не только красиво выглядит и приятен по вкусовым качествам, но еще и весьма полезный. Как уже было отмечено, плоды являются диетическим продуктом благодаря низкому уровню калорийности. Значит точно подходят тем, кто хочет выглядеть стройнее, тем более что жиров практически нет. Углеводов тоже немного, и этот факт играет решающую роль для диабетиков. Им можно употреблять питахайю без опасений, поскольку продукт приводит в норму сахар крови. Большое содержание витамина С – это повышение иммунных способностей организма и профилактика респираторных заболеваний.

Важен фрукт и для сердечно-сосудистых заболеваний. При частом его употреблении снижается уровень холестерина. Это в свою очередь уменьшает риск возникновения инсультов и инфарктов миокарда. Питайя мягко действует как сосудорасширяющее средство, потому полезно для гипертоников.

Плоды драгонфрута обладают и противовоспалительным свойством, помогая больным артритами и другими подобными заболеваниями справляться с хроническими болями.

Клетчатка, присутствующая в немалом количестве в плодах, работает как «метелка», регулируя работу кишечника, чем помогает выведению шлаков и токсинов. Но здесь есть некоторые моменты, о которых можно поспорить. Зачастую питахайя вызывает диарею, опять же из-за клетчатки. Хорошо это или плохо? Кому-то это просто здорово – чистится естественным образом кишечник, а кто-то не может себе позволить такое. Потому, каждый сам принимает решение, есть ему этот замечательный фрукт или воздержаться.

Имеет в своем составе и антиоксиданты – вещества, которые борются со свободными радикалами, формирующими раковые клетки и ускоряющими процесс старения организма. Последние исследования ученых показали, что фрукт способен снимать боли в желудке и устранять вздутие. Косточки питайи тоже полезны, но только при тщательном пережевывании. Местные жители делают из них похлебки.

Применение питахайи

Из мякоти варят джемы, желе, варенье и соусы. Их сок добавляют в десерты, мороженое и шербеты. В некоторых странах из питайи делают прекрасное вино и другие алкогольные напитки. Добавляют ее и в конфеты, йогурты и в различные молочные продукты. Мякоть плодов используют во фруктовые салаты. Сок «драконьего сердца» смешивают с соком лайма и лимона при производстве прохладительных напитков. Смешивая его сок с другими соками, в кафе подают смузи, шейки и коктейли.

Читайте также:  Продукты помогающие печени: что можно и что нельзя есть

Цветки растения имеют чудесный насыщенный аромат, потому их используют для заваривания чая и ароматизирования напитков. И даже почки растения едят как свежие овощи!

Но эти экзотические фрукты полезны не только для употребления внутрь. Парфюмерная промышленность не осталась в стороне и применила замечательные свойства фруктов при изготовлении шампуней, масок и кремов. Было замечено, что драгонфрут активно ухаживает за кожей лица. Маски из пюре фрукта тонизируют ее и повышают упругость.

Мякоть питайи успокаивает и увлажняет «сгоревшую» на солнце кожу.

Как видно, питахайя не только источник витаминов и полезных веществ, но и просто очень вкусный фрукт, способный доставить массу удовольствия.

Каковы противопоказания

Любой заморский фрукт для нас экзотика, потому может вызывать аллергические реакции. Нужно начинать пробовать этот деликатес с маленьких кусочков, а детям вообще не стоит давать, он способен спровоцировать диатез.

Насчет диареи мы уже выяснили, но если у кого-то она хроническая, то от фрукта лучше отказаться. Не стоит употреблять его и гипотоникам, ведь питайя может еще больше снизить давление.

Если съедите много костариканской питахайи (с красной кожурой), то моча и фекалии окрасятся в красный цвет. Не пугайтесь – в медицине есть такое понятие псевдогематурия. Явление полностью безвредное и быстро проходит.

Других противопоказаний питайя не имеет.

Выбор и хранение фрукта

Плоды нужно выбирать только спелые. Тогда вкус и аромат будут ярко выражены. Плоды должны быть не сильно твердыми (это значит, что они не дозрели). Если выбора нет, положите питайю на пару дней в холодильник, она дозреет. Сильно мягкие плоды перезрели. На таких экземплярах обычно появляются более темные пятна. Если листики на кожуре сухие, это говорит о том, что фрукты долго лежали после сбора урожая. Категорически на питайе не должно быть следов плесени – такие плоды употреблять в пищу нельзя.

Хранится питахайя в холодильнике всего несколько дней. Плохо поддается длительной транспортировке, потому очень редка в нашей стране. Но у тех, кто любит отдыхать в Южных странах, есть шанс полакомиться этим необыкновенным фруктом. Употреблять его лучше в охлажденном виде, чтобы насладиться истинным вкусом и выраженным ароматом. Тот, кто хоть однажды испытал это удовольствие, не останется к питахайе равнодушным.

Как едят диковинный фрукт

Аборигены разными способами употребляют питахайю. Обычно ее разрезают вдоль на две половинки. Можно выбирать мякоть десертной ложкой, делать из нее брусочки или шарики и складывать их в половинки кожуры – лодочки. Можно просто чистить как банан и нарезать мякоть кусочками, а можно разрезать ножом на дольки, будто маленькую дыню. Но какой бы не был избран способ, «сердце дракона» порадует вас изумительным вкусом и ароматом, и вам снова и снова захочется испробовать это великолепие.
No tags for this post.

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *